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北美观察丨美国分化:富豪财富持续井喷 工薪阶层陷入“生存模式”

北美观察丨美国分化:富豪财富持续井喷 工薪阶层陷入“生存模式”

当地时间12月16日,美国商务部公布数据显示,美国11月零售额下滑1.1%,降幅超过预期。分析认为,新冠肺炎确诊病例激增导致商业限制措施陆续出台、失业人数持续增加,正对作为美国经济主要引擎的消费者支出造成持续冲击,而疫情导致的贫富差距扩大,意味着大量工薪阶层财务状况恶化、购买力下滑,可能导致美国经济陷入长期停滞,社会矛盾进一步激化。

工薪阶层面临生存危机

美国商务部12月16日公布数据显示,美国11月零售额下降1.1%,10月零售额经修正后下滑0.1%,降幅均超预期。

分析认为,美国消费者最近减少支出,主要是因为疫情导致新的商业限制措施陆续出台。

其中,几大关键领域普遍疲软,11月汽车销售额下滑1.7%,电子产品销售额下滑3.5%,服饰销售额下滑6.8%。由于许多地方实施了新的疫情限制措施,餐厅和酒吧遭到重创,11月销售额下滑4%。

《华尔街日报》分析称,在包括“黑色星期五”的假日购物季中,美国消费者支出低于去年同期,原因是疫情期间实体店客流的减少抵消了网购增加。还有不少分析师指出,美国民众消费能力下降背后的深层原因,与贫富差距扩大有关。毕竟富豪总是少数,主要购买力还是来自中产阶层。

据美国税收公平协会和美国政策研究所此前发布的最新报告,美国富豪在疫情期间财富水平大幅上涨。现有的651名十亿美元级富豪的财富总和,从3月18日的2.95万亿美元上涨到12月7日的4.01万亿美元,增长超过1万亿美元,涨幅超过36%。报告显示,美国财富金字塔底端50%的人口掌握的财富总和仅为2.1万亿美元,约为十亿美元级富豪财富总和的二分之一。

冷冰冰的数字背后,是越来越多美国人面临严峻生存危机的现实。美国人口普查局数据显示,今年9月到12月期间,食物短缺家庭的比例从不到10.5%上涨至12.7%,没有能力按时交房租、还房贷的家庭比例从7%上涨到9.1%。

另据哥伦比亚特区食品银行的数据,大华盛顿地区作为世界最富有地区之一,疫情期间饥饿人口数量已经达到60万,增长超过20万人。富裕地区饥饿人口数量大幅增加,是贫富差距扩大导致工薪阶层沉沦的直接证据。一旦这些人没钱消费,整体零售额必然受到影响。

政策向富人倾斜

尽管大量研究报告指出了疫情导致美国贫富差距不断扩大的现状及后果,但美国政府至今仍未能采取有效应对措施,一些政策的出台反而加剧了这种现象。比如,美国国会正在就总额约9000亿美元的新一轮纾困法案进行博弈。有分析人士称,新计划中的救济金分配方式,对富裕人群有利,而对贫困人群不利。

据美国消费者新闻与商业频道(CNBC)报道,从目前曝光的纾困法案部分条款来看,贫困人群能够领取的救济金相比第一轮纾困法案大幅减少,失业者最需要的一次性纾困金也将大幅减少,对于面临生存危机的穷人来说,生计将会直接受到影响。

另一方面,处于社会中上层的企业主可能获利更多。目前,美国国会正在考虑进一步减免企业主的部分税收。布鲁金斯学会计算后得出,此举会为美国社会最上层1%的富人进一步减免约1200亿美元的税务,相当于疫情期间国会送给富人的一件“礼物”。布鲁金斯学会认为,新一轮纾困法案将进一步拉大贫富差距。

部分美国人陷入“生存模式”

分析认为,从新一轮纾困法案的部分条款来看,美国政府忙于应对短期压力,缺乏足够动力解决贫富差距的问题。但如果坐视贫富差距持续扩大,2021年将会面临更大的危险。

金融服务企业富达公司近日发布的一项调查报告,探讨2021年,美国人将如何应对财务问题。在3011名受访者中,超过38%的人表示,他们将在“生存模式”中度过这一年。这意味着他们将把精力放在解决日常所需的基本开销上。

经济学家对2021年的预测也不乐观。尽管新冠疫苗的出现让人们看到了曙光,但疫苗的生产和接种工作仍需时间,在真正控制疫情前,美国经济难有起色,解决贫富差距更是无从谈起。

如果美国经济想要释放活力,贫富差距的问题就必须得到解决,否则普通民众对于经济的拉动能力将会受到抑制。诺亚控股集团首席经济学家夏春在接受央视记者采访时表示,如果不采取财政政策对产业结构和家庭财富进行调整,美国将陷入长期停滞,社会矛盾将会进一步激化。(央视记者 顾乡)

责编:叶壮

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